Life in the Boma

by Luca Catalano Gonzaga

I Maasai vivono in kraal di famiglie allargate, che oggi sono comunemente conosciute come boma. Questo è un grande recinto di spine circolare contenente capanne e recinzioni per animali, al fine di per proteggere la famiglia e il bestiame dai predatori. Ogni moglie ha la sua capanna dove vive con i suoi figli. Un figlio che crea la sua famiglia sceglie un’estremità del boma per costruisce la sua abitazione. La capanna Maasai è ovale con tetto ricurvo. Viene costruito dalle donne con bastoni, erba e sterco misto a cenere ed è loro compito mantenere le strutture spalmandole di tanto in tanto con sterco di vacca per evitare infiltrazioni. L’interno è molto buio per tenere lontane le mosche che girano attorno alle capre e alle mandrie di mucche. Tradizionalmente, i Maasai sono poligami. Più grande è la mandria, più persone saranno necessarie per prendersi cura del bestiame. Una donna Maasai ha una catena di doveri da svolgere all’interno della famiglia: deve costruire e riparare le capanne, andare a prendere l’acqua, raccogliere la legna, mungere le mucche e prendersi cura dei bambini. Quando ci sono due o tre mogli in casa, il lavoro è condiviso. Quindi, per i Maasai, la poligamia è più un modo di sopravvivere che un segno di prestigio. Le giovani ragazze della famiglia aiutano le madri nelle faccende domestiche e talvolta aiutano anche i fratelli a pascolare i vitelli vicino al boma. Condurre il bestiame ai pascoli è in gran parte opera dei ragazzi più giovani che non hanno ancora subito il rito di passaggio della circoncisione. Quando il bestiame viene allontanato ulteriormente, i guerrieri più giovani possono unirsi a loro. (testo di Luca Catalano Gonzaga).